Apnea del Sueño

La apnea del sueño es un trastorno potencialmente mortal caracterizado por repetidas pausas en la respiración durante el sueño. El termino apnea del sueño se deriva del significado etimologíca griega "sin aliento". Pausas en la respiración pueden durar desde varios segundos a minutos, y ocurre tan a menudo como 30 veces o más por hora. Continuas interrupciones de la respiración causa un desequilibrio entre el dióxido de carbono y los niveles de oxígeno en el torrente sanguíneo, ya que no sale suficiente dióxido de carbono y no entra suficiente oxígeno en el cuerpo.

Al sentir este desequilibrio, el cerebro envía un mensaje al cuerpo, diciéndole que se despierte para reiniciar el proceso de respiración. Las personas con apnea del sueño se despiertan parcialmente en su lucha por respirar, y esto es a menudo acompañado de la sensación de ahogo o ronquidos fuertes. Debido a que las personas con apnea del sueño no siempre se despiertan completamente durante los episodios, a menudo no saben que tienen un trastorno del sueño y puede permanecer sin diagnosticar.

Hay dos tipos principales de este trastorno; apnea central del sueño que se produce cuando el cerebro deja de enviar señales importantes a los músculos respiratorios y la apnea obstructiva del sueño, que ocurre cuando el aire no puede fluir a través de la nariz o la boca a pesar de que el cuerpo todavía está tratando de respirar. La apnea obstructiva del sueño es mucho más frecuente y fácilmente tratable por el dentista.

Los síntomas comunes de la apnea obstructiva del sueño pueden incluir dolores de cabeza severos por la mañana, somnolencia durante el día, y el insomnio. Afortunadamente, el odontólogo está equipado con la tecnología y los conocimientos necesarios para el tratamiento de la apnea del sueño de varias maneras diferentes.

Razón para el tratar la apnea del sueño

Es muy importante buscar atención médica si se sospecha de apnea del sueño. Un paciente puede detener la respiración por completo varias veces por hora, y esto puede convertirse rápidamente en una situación mortal. Apnea obstructiva del sueño se produce cuando el tejido blando de la parte posterior de la garganta del paciente se colapsa en la vía aérea. La lengua luego cae hacia la parte posterior de la garganta que aprieta el bloqueo y evita que el oxígeno entre en los pulmones.

El problema se agrava cuando la región del pecho, el diafragma y el abdomen luchan por encontrar el aire. Los esfuerzos que hacen para obtener oxígeno vital empeoran la obstrucción. Entonces el paciente debe despertar del sueño profundo para tensar la lengua y retirar el tejido blando de la vía aérea.

Debido a que la apnea del sueño hace que los niveles de dióxido de carbono en la sangre se disparen y los niveles de oxígeno disminuyen, el corazón tiene que bombear más fuerte y más rápido para compensar la falta de oxígeno. Los pacientes con apnea del sueño técnicamente pueden "morir" muchas veces durante la noche. La apnea del sueño se ha relacionado con una serie de afecciones graves del corazón, y debe ser investigado por el dentista lo antes posible.

¿En qué consiste el tratamiento de apnea del sueño?

Inicialmente, el dentista tendrá que realizar pruebas con el fin de investigar, diagnosticar y determinar un tratamiento adecuado. El dentista puede ofrecer muchas opciones de tratamiento diferentes que dependen en gran medida del diagnóstico exacto y estado de salud del paciente. El dentista puede recomendar al paciente que cambie algunos hábitos que pueden agravar la apnea del sueño, tales como fumar, consumo de alcohol, y el uso de tranquilizantes.

Máscaras para dormir se utilizaban antiguamente para mantener las vías respiratorias del paciente abiertas mientras dormían, pero hoy en día hay algunas opciones menos invasivas. Los dispositivos dentales que incitan a la mandíbula inferior hacia adelante son muy eficaces en la prevención de que la lengua obstruya el paso principal de aire. Estos dispositivos dentales son suaves, fáciles de usar, y con frecuencia ayudan a los pacientes a evitar cirugías no deseadas.

Una solución más permanente es la cirugía, que secciona la mandíbula inferior y ayuda a extraer el hueso que sostiene la lengua ligeramente hacia adelante. Esta cirugía tiene una tasa de éxito impresionante y es un procedimiento simple de realizar para el dentista o cirujano oral. El dentista necesita hacer un diagnóstico formal de cada caso individual antes de recomendar el mejor curso de acción.